This page has been robot translated, sorry for typos if any. Original content here.

Нікола Тесла - чорнокнижник ХХ століття

Для тих, хто жив поруч з ним, світ змінювався, перетворювався в казковий простір де нічому не варто дивуватися. Спалахували північні сяйва над всією Атлантикою, звичайні метелики перетворювалися в яскравих світлячків, кульові блискавки запросто діставалися з валіз і використовувалися для освітлення віталень ...

Він, Нікола Тесла, був чаклуном XX століття. Але чорнокнижником від науки. Його досліди завжди балансували на межі зла і добра. Падіння тунгуського метеорита, землетрус в Нью-Йорку, випробування жахливого зброї, здатного миттєво знищувати цілі армії - ось що ще, крім світних метеликів, приписують експериментам Ніколи Тесла.

Саме він послужив для багатьох письменників-фантастів прототипом поширеної образу божевільного професора, винаходи якого загрожують знищити всю планету. Насправді ж ми нічого не знаємо про те, якою людиною був Нікола Тесла, яким героєм він повинен стати для біографів - хорошим чи поганим. Дивним - так, безумовно.

Чорна кішка

Він народився в середині XIX століття в місцях, прославлених не так науковими досягненнями, скільки містичними історіями і легендами - в невеликому гірському селі на півдні Хорватії, в сім'ї сільського священика.

Нікола був четвертою дитиною, але батькові вистачало грошей на виховання всіх дітей. Він вважався людиною шанованою і освіченою, в будинку водилися книги, в тому числі і фоліанти, присвячені природничих наук. Мати майбутнього винахідника теж славилася на всю округу як чудова рукодільниця, і жителі сусідніх сіл говорили, що «навіть якщо її пальці огрубеют від домашньої роботи, вона все одно зможе зав'язати на вії три вузлики».

Тож не дивно, що вже з дитинства Нікола відрізнявся винахідливістю і пристрастю до читання. У сім років він потайки відливав з сала довгі свічки, і читав ночами томи, викрадені з батьківських шаф. Але тоді ж стали відбуватися дивні, незрозумілі речі: при погляді на перли з ним траплялося щось на зразок нападу, искристость кристалів приводила в незрозумілий захват.

"Я до сих пір чутливий до деяких з цих подразників. Варто мені опустити прямокутні шматки паперу в рідину, як в роті з'являється дивний і неприємний присмак", - писав Тесла через сімдесят років. У дитинстві ж кожен день і кожна ніч наповнювалися для нього дивними баченнями - примарами, казковими велетнями, таємничими знаками.

Це було майже божевілля, з істериками і незрозумілими хворобами. Але саме тоді Нікола Тесла вперше виявив в собі дивовижну здатність: варто було йому лише уявити в уяві якийсь механізм, на зразок ткацького верстата або млини, і він міг уважно стежити за його роботою, вносити удосконалення, перевіряти, як буде крутитися те або інше колесо - немов він спорудив цей механізм насправді. Його пам'ять виявилася настільки досконалою, що зберігала кожен рядок із сотень прочитаних книг, кожну картинку і кожен креслення.

Одного разу пізно ввечері Нікола сидів на ганку і гладив велику чорну кішку з густою шерстю. Раптом він помітив, що між шкурою звіра і його пальцями почали проскакувати дрібні іскорки, осяває згущуються сутінки. «Що це?» - запитав він батька.

«Я точно не знаю, але очевидно це та ж сама сила, яка живе в блискавках» - сказав той, і відповідь вразив десятирічного хлопчика сильніше ніж будь-яка блискавка. Тепер він думав тільки про таємничу силу електрики, яка могла вбити людину, але так ласкаво і ніжно торкалася його рук. Чи можливо її приручити, як приручені кішки або собаки?

Від Хорватії до Парижа

Це були часи, коли електрику ще здавалося загадкової стихією, але вже було відомо про електричному струмі. Фарадей проводив досліди з конденсаторами, а Вольта давно створив свою знамениту акумуляторну батарею - «вольтів стовп» . Це були часи, коли, ще нічого толком не знаючи про його фізичних законах, люди все частіше використовували електрику для власних потреб - був винайдений телеграф і перший електродвигун постійного струму ...

Про все це юному Тесла потрібно було дізнатися у Вищій технічній школі в місті Граці, куди він вступив після закінчення шкільного курсу. Батько довго не міг змиритися з тим, що Нікола вирішив вчитися на інженера - він вимагав, щоб син пішов по його стопах і став священиком.

Однак скандал, що стався в сім'ї, закінчився найнесподіванішим чином: юний Тесла раптово зліг, заразившись якоїсь незрозумілої хворобою. Лікарі вважали, що юнак підхопив холеру, і дні його полічені. На миті приходячи в себе, Нікола благав батька дозволити йому продовжити навчання на інженера, обіцяючи, що якщо отримає згоду, то «вилікує себе сам, тому що знайде волю до життя». Втративши всі надії батько врешті-решт погодився - і тоді, на подив лікарів, дійсно сталося диво: Тесла видужав за лічені дні.

Але з тих пір до його дивацтв і примх додалася ще одна, що збереглася до самих похилого віку: побоюючись підчепити заразу, він мив руки при кожній нагоді, і завжди носив рукавички.

Втім, до закінчення навчання Тесла виділявся серед однокласників не тільки дивацтвами, але красою і неабиякою фізичною силою: пекучий брюнет під два метри зросту, атлетичної статури, він стрімко проходив по шкільних коридорах, перемагав майже у всіх спортивних змаганнях, і з тією ж легкістю отримував відмінні оцінки з усіх предметів.

Кажуть, що вчитель ще продовжував диктувати умови задачі, коли Тесла вже давав на неї правильну відповідь. Його розуміння математики і фізики було майже інтуїтивним, наче він народився з усіма цими знаннями, і залишалося тільки згадувати що потрібно ...

Тепер він з кожним днем ​​все більше дізнавався про ту силу, яку вперше відчув десятирічною дитиною, які гладили чорну кішку. Електрика! Його закони ставали все ясніше. І, одне за іншим, як при раптових спалахах світла, в його уяві почали виникати перші винаходи.

Одному з них судилося стати найзнаменитішим, хоча, можливо, далеко не головним у житті Тесли - і це був генератор змінного струму. Той самий генератор, без якого немислима жодна електростанція, без якого не може обійтися сучасна енергетика.

Не будь генератора Тесли, і вся наша нинішня цивілізація була б відкинута на сто років назад. Але тоді, в 1872 році, ідея молодого студента здавалася сущим маренням. Якщо електрику і можна використовувати і передавати на відстань, то тільки у вигляді постійного струму - так вважали всі, навіть найзнаменитіші фізики.

Не існувало і моторів, які працюють від змінного струму. Тесла придумав такий мотор, куди більш простий і ефективний, ніж звичайні електродвигуни, але і тут його ніхто не хотів слухати. Адже все це існувало лише в його уяві! Хто б дав грошей молодому 20-річному інженеру для втілення його ідей? Тільки такий же божевільний.

Нікола Тесла в лабораторії

А тим часом захворів батько, фінансове становище сім'ї погіршилося, і Тесла був змушений терміново влаштуватися на роботу. Спершу в телеграфну компанію в Будапешті, а потім в континентальну бюро знаменитого американського винахідника Томаса Едісона, яке розташовувалося в ті роки в Парижі.

Тут Тесла займався майже тим, чим колись мріяв займатися - удосконаленням електричних машин. Але ось біда: це були чужі машини, чужі винаходи. До того ж керівництво компанії регулярно обманював молодого інженера, відмовляючись виплачувати обіцяні винагороди.

Грошей хронічно не вистачало, і Тесла захопився азартними іграми, то виграючи, то позбавляючись за одну ніч від свого невеликого платні. Приходячи під ранок додому, він з презирством дивився на себе в дзеркало, закривав очі - і негайно забував про програш, занурюючись в роздуми над який-небудь фізичної завданням.

Їм володів куди більш лютий азарт. Тяга до електрики. Він жадібно читав статті в зарубіжних технічних журналах - а там все частіше писали про нові експерименти російських електротехніків. Лодигін, Яблочков - ці імена тоді звучали по всьому світу. І Тесла вирішив їхати в Санкт-Петербург.

В останній момент про це випадково дізнався один з адміністраторів Континентальної компанії, Чарлз Бечлор, в минулому асистент і особистий друг Едісона. Він давно вже придивлявся до молодого інженера, і хоча не міг допомогти йому грошима, але по-своєму дуже високо оцінив таланти Тесли.

Крім того, Белчор працював не тільки на Континентальну компанію. У нього була й інша, менш відома робота, яку фінансував уряд США. Зараз ми б назвали її промисловим шпигунством ...

- Погодьтеся з тим, що ваш намір їхати в Петербург нерозумно, - переконував Бечлор юнака, - ви не чули про долю бідного Яблочкова, ледь не загинув у своїй лабораторії? Цей відомий у всьому світі винахідник змушений був покинути свою батьківщину і шукати можливості вдосконалити свій винахід в Парижі. А ви прагнете з Парижа в Петербург. Послухайте мене, я хочу вам допомогти. Поїдьте в Америку. Я дам вам лист до Едісона.

І Бечлор тут же написав коротеньку записку: "Було б великою помилкою дати можливість виїхати в Росію подібного таланту. Ви ще будете мені вдячні, містер Едісон, за те, що я не пошкодував декількох годин для переконання цієї молодої людини відмовитися від думки їхати в Петербург . Я знаю двох великих людей - один з них ви, другий - ця молода людина ".

американська бувальщина

Так через кілька місяців Тесла був у Нью-Йорку, у фірмі Томаса Едісона. Але знаменитий винахідник з першого ж погляду відчув небезпечного конкурента, і чим краще справлявся Тесла зі своєю роботою, тим в більшу немилість він впадав.

Особливо дратували американського генія ідеї Тесли про машинах, що працюють від змінного струму. Сам Едісон вже зробив собі стан на звичайних електростанціях і електродвигунах, які працювали на постійному струмі. Нехай ці машини були складними і неефективними, але вони приносили непоганий дохід - а навіщо шукати чогось ще?

Одного разу Едісон попросив Теслу вирішити відразу десять проблем з удосконалення динамо-машин і електродвигунів постійного струму, з якими сам великий винахідник не зміг впоратися, пообіцявши за це винагороду в п'ятдесят тисяч доларів.

Тесла блискуче вирішив завдання за кілька тижнів, але коли почав вимагати гроші, Едісон тільки розсміявся. «Ви, емігранти, мабуть, погано розумієте американські жарти!» - сказав він. Оскаженілий Тесла грюкнув дверима і більше не з'являвся в офісі Едісона. З цього дня вони стали смертельними ворогами.

Але, звільнившись з компанії Едісона, Тесла опинився в майже незнайомому місті, де ледве встиг прожити рік, без будь-яких засобів до існування. Доводилося братися за будь-яку, навіть найбруднішу роботу.

Він підробляв вантажником в порту, рив канави, і намагався роздобути хоч трохи грошей, щоб повернутися в Європу. Однак доля розпорядилася інакше.

Одного разу під час якоїсь денної роботи Тесла познайомився з молодою людиною на прізвище Браун, теж молодим безробітним інженером, але - американцем до мозку і кісток, і той відразу вхопився за молодого винахідника.

Браун і був тим самим «божевільним», який готовий повірити в ідеї Ніколи Тесла! Але божевільним на американський манер, тобто - підприємливим і практичним. Правда, грошей у Брауна було не набагато більше ніж у Тесли - якихось п'ятдесят доларів, однак і цього виявилося цілком достатньо, щоб заснувати невелику фірму - "Тесла арк лайт компані" - приймаючу замовлення на установку вуличних ліхтарів.

Браун обіцяв, що справа принесе мільйонні прибутки, і мав рацію. З істинно американської хваткою він вів справи, добував замовлення і кредити, в той час як Тесла розробляв нові зразки дугових електроламп.

Буквально через кілька місяців фірма переїхала в новий офіс на П'ятій авеню - немов у насмішку, зайнявши сусіднє з фірмою Едісона будівлю. Але як не старався знаменитий американський винахідник знищити конкурентів, їх справи йшли все краще і краще.

Нікола Тесла з лампочкою

Ще через кілька місяців у Тесли вже була власна, обладнана за останнім словом техніки, лабораторія. І він, нарешті, зміг, не думаючи про гроші, приступити до реалізації всіх тих ідей і винаходів, які так багато років володіли його уявою.

Перш за все він виготовив і випробував генератори і двофазні електродвигуни змінного струму, і довів їх ефективність. Моделі, які він послав у провідні американські університети, переконали багатьох знаменитих учених в його правоті. Теслу стали запрошувати для читання лекцій з електротехніки, про нього писали газети і наукові журнали ... Але це був ще не тріумф, а лише перша сходинка на сходах до всесвітньої слави.

А другий ступінь виявилася зовсім поруч. Не минуло й року після перших публікацій про двухфазном струмі та інших винаходи Тесли, як у двері його лабораторії постукав відомий інженер і промисловець Георг Вестінгауз, який побудував недавно свою першу електростанцію в Пітсбурзі.

Він хотів використовувати змінний струм не тільки для освітлення міста, а й для приводу верстатів на пітсбурського заводах. «Я пропоную вам мільйон доларів за ваш патент!» - заявив з порога Вестінгауз.

Тесла був зворушений, побачивши, нарешті, людини, яка вірить в майбутнє двофазного електропостачання настільки ж сильно, як він сам, і майже відразу погодився, зробивши лише одну незначну обмовку - про всяк випадок: «І ви будете виплачувати мені щорічно по одному долару за кожну кінську силу, що розвивається вашими двигунами змінного струму ».

Вестінгауз прийняв ці умови. Він ще не знав, що через три роки, коли потужність всіх вироблених їм електродвигунів перевищить 15 мільйонів кінських сил, йому доведеться буквально стояти перед Теслой на колінах, щоб умовити його змінити контракт ...

Двофазний струм стрімко завойовував Америку і Європу. Незабаром генератори, розроблені по патентах Тесли, почали працювати в будівлі електростанції на Ніагарському водоспаді, а потім у всіх частинах Нового і Старого світу. Але самого винахідника це вже майже не цікавило. Він занурювався в коло нових проблем, що обіцяли зовсім інші відкриття. І тут закінчується відомий нам вчений Нікола Тесла. І починається маг і чаклун, легендарний чарівник і повелитель електрики.

Легенди про електрику

На початку дев'яностих років XIX століття Нікола Тесла вже мільйонер. Він обідає в кращому Нью-Йоркському ресторані, де спеціальний кухар готує страви за його власними рецептами. Він знімає номер в одному з кращих нью-йоркських готелів. Свого будинку у нього немає (і ніколи не буде), тому що його будинок - лабораторія. У ній він проводить двадцять годин на добу. І іноді приймає гостей.

Адже Тесла не просто мільйонер, він легенда Нью-Йорка! Знайомства з ним шукають найрізноманітніші люди. Серед них чимало знаменитостей: Редьярд Кіплінг, Марк Твен, Герберт Велс, Антонін Дворжак ...

У лабораторії відбуваються невеликі вечірки, про які гості потім згадують із завмиранням серця. «Він діставав з валіз кульові блискавки і жонглював ними як простими кульками!», «Він був наповнений електрикою - і кожен предмет, до якого він торкався, починав світитися». «Він розповідав про передачу енергії на відстані» ...

Нікола Тесла

Вівекананда, один з членів місії Рамакрішни, посланий на початку XX століття на Захід з метою з'ясувати можливість об'єднання всіх існуючих релігій, відвідавши Теслу в його лабораторії в Нью-Йорку, пише пізніше на батьківщину:

"Ця людина відрізняється від всіх західних людей. Він продемонстрував свої досліди, проведені ним з електрикою, до якого відноситься як до живої істоти, з яким розмовляє і якому віддає накази. Йдеться про надзвичайно спиритуальной особистості. Поза сумнівом, що він володіє духовністю вищого рівня і в змозі визнати всіх наших богів. в його електричних багатоколірних вогнях з'явилися всі наші Боги: Вішну, Шива, і я відчув присутність самого Брами ".

І правда, схоже, це не просто електротехнічні фокуси - а маленькі проповіді Тесли, що намагається пояснити секрет тієї сили, до якої він сам підійшов впритул.

"У певні моменти я помічав, що все повітря навколо мене наповнений мовами справжнього полум'я. Їх інтенсивність замість того, щоб спадати, наростала і досягла максимуму у віці двадцяти п'яти років. Одного разу у мене було відчуття, що полум'ям охоплено і мій мозок, і маленьке серце сяє у мене в голові "- пише Нікола Тесла в своїх щоденниках. Він відчуває те, що пізніше сформулює як свою «теорію ефіру».

На його думку, весь простір і тут, на землі, і в глибокому космосі, наповнений енергією. Вона - всюди. І її можна було б передавати на відстані, або отримувати прямо з повітря, якщо зрозуміти, як правильно це зробити ...

І, здається, Тесла відкриває цей секрет. Він починає досліди з струмами високої частоти, одержуваних за допомогою спеціального трансформатора (він так і називається нині в електроніці - «трансформатор Тесли») і читає лекції про свої відкриття - спершу в Америці, а потім в Європі.

Він доводить, що висока напруга безпечно для людського життя. Стоячи на кафедрі, на очах у всіх Тесла пропускає через своє тіло напруга в триста тисяч вольт. Навколо нього спалахує сяйво коронарних розрядів, з його пальців летять маленькі блискавки. Він бере в руку електричну лампочку - і та негайно загоряється!

Він змушує спалахувати ні до чого не приєднані лампи на будь-якій відстані, включає електромотори, до яких не підведені дроти ... У наукових колах - збентежене мовчання. Зате газетярі йдуть за ним по п'ятах. Тому про найбільш сенсаційних винаходи Тесли нам відомо з безлічі газетних повідомлень. Ось про що вони розповідають:

У 1896 році винахідник починає експерименти з резонансними випромінювачами. Коли він запускає в дію найпотужніший зі своїх приладів, стіни лабораторії починають ходити ходуном, зі стелі сиплеться штукатурка ...

Вимикати випромінювач занадто довго, доводиться розбити його молотком. Але в той момент, коли Тесла стоїть над осколками приладу, в двері лабораторії вбігають стривожені поліцейські. Їх направили сюди жителі довколишніх будинків, давно вже стурбовані дослідами Тесли: їх квартири теж трясуть від резонансних хвиль. Але і поліцейську дільницю, і всі інші будівлі в Нью-Йорку теж відчувають підземні удари ...

Це - справжній землетрус, силою в три бали! Спровоковано воно дослідами Тесли? Це здається майже неймовірним, але іншого пояснення немає.

У 1897 році Тесла їде з Нью-Йорка і будує велику лабораторію з вивчення блискавок в безлюдній гірській місцевості. Там він відкриває ефект «стоячих електричних хвиль», що провокуються блискавками, і вирішує проблему передачі енергії без проводів.

Невелика вежа, підключена до місцевої електростанції, викидає в простір таку кількість енергії, що ніч у всій окрузі перетворюється в день. Але генератор на електростанції, не витримавши перевантаження, перегорає, і Тесла повертається в Нью-Йорк.

Трохи пізніше, в 1898 році на електротехнічної виставці Тесла демонструє перший в світі радіокерований корабель. Підкоряючись радіосигналах, невеликий човен плаває по басейну, на ній загоряються різнокольорові лампочки ... Через два місяці вже великий корабель іде на 25 миль від порту, підкоряючись радіосигналах з берега.

А в кінці року Тесла повідомляє, що їм створено повністю радіокерований людиноподібний робот, здатний повторювати всі рухи оператора. Але цей винахід, як і багато інших, знищує пожежа, раптово трапився в його лабораторії.

І, нарешті, в червні 1900 на Коні-Айленді під Нью-Йорком за підтримки одного з американських мільйонерів вже відомий на весь світ винахідник починає будувати свою систему бездротової передачі енергії - Вежу Ворденкліф (Wardencliffe Tower).

Ця ж вежа, за задумом Тесли - величезна антена для керування роботами в будь-якій частині земної кулі. Виглядає вона як марсіанське спорудження: величезна, трохи приплющена мідна сфера, встановлена ​​на кінці шістдесятиметровій піраміди ...

Вежа, в якій одночасно розташовується і лабораторія Тесли - одне з найбільш дивних споруд в місті. Очевидці розповідають, що навколо неї, особливо ночами, твориться щось неймовірне: гуляють городяни раптом помічають, що їх тіла починають світитися, а в повітрі поширюється зеленувате сяйво.

Нью-Йоркські газети того часу повні розповідями про ці дивацтва. Тесла починає експериментувати з передачею енергії у вигляді пучків на протилежну сторону землі - і сяйва посилюються. Він ще не знає, що одночасно з його експериментами в Росії, в Підкам'яній Тунгуський, відбувається потужний вибух, причини якого так і не будуть встановлені ...

А потім відбувається щось зовсім незрозуміле. Після незвичайної ночі, про яку писали всі американські газети, коли своїм експериментом він запалив небо не тільки над Нью-Йорком, а й над неозора простором Атлантичного океану, Тесла раптом залишає свою лабораторію, без ясної причини, залишаючи в ній все недоторканим.

Він ніколи більше не переступив порога Ворденкліфа, жодного разу не відвідав його і жодного разу не з'явився в тих краях і, що ще більш дивно, не забрав звідти жодного розрахунку, жодного креслення або документа, жодного паперу.

З тих пір і до самої смерті винахідник залишив всі свої "магічні" досліди, і займався лише удосконаленням звичайних електротехнічних приладів. Кішка, яку гладив колись маленький Тесла, так і залишилася неприручений. Електрика - неприборканої.

А перед від'їздом до Європи Тесла пояснив своїм друзям, що бачить неготовність людства прийняти плоди своїх винаходів. "Вони будуть створені заново, багато років по тому, коли настане їхній час - але не зараз".

саме незрозуміле

Але є й інша версія зречення Тесли від своїх відкриттів. І вона міститься в його власних словах, сказаних одному з друзів незадовго до припинення робіт в лабораторії. Біографи називають це «любовною історією Ніколи Тесли»:

"Я годував голубів, тисячі їх, роками. Тисячі їх, бо хто може їх все запам'ятати. Однак тут виявився один голуб - дивовижна птиця, білий зі світло-сірими плямами на крилах; він сильно виділявся. Це була самка. Я міг дізнатися її всюди, і вона також могла знайти мене де завгодно. Не бракувало, щоб я просто подумав про неї, покликав її, і вона прилітала. я відчував її, і вона відчувала мене.

Я полюбив цю птицю. Так, я любив цю птицю так, як чоловік любить жінку, і вона теж любила мене. Коли вона занедужувала, я про це знав; вона прилітала в мою кімнату, і я днями доглядав за нею, поки вона не одужувала. Ця голубка була радістю мого життя. Поки вона потребувала в мені, все інше було неважливо - вона була сенсом мого життя.

Якось одного разу вночі, коли я лежав у темряві в ліжку і за звичаєм вирішував одну з чергових проблем, вона влетіла у відчинене вікно і села на мій стіл. Я знав, що потрібен їй: вона хотіла повідомити мені щось важливе, і тому я встав і підійшов. Дивлячись на неї, я знав, що вона хоче мені сказати, що помре. Потім, коли я це зрозумів, я побачив що ллється з її очей світло - сильний промінь світла ".

Тесла на мить зупинився і потім, як би чекаючи відповіді, продовжив: "Так, це був реальний світ, сильний і яскравий, сліпучий, яскравіше світла найсильнішою лампочки в моїй лабораторії. Коли цей голуб помер, щось пішло з мого життя. до того моменту я був абсолютно впевнений, що виконаю всі свої задуми, і хоча у мене були далекі плани, коли моя голубка померла, я зрозумів, що справа мого життя закінчено. Так, я роками годував голубів, і все ще годую їх, тисячі їх, адже, врешті-решт, хто знає ... ".

Нікола Тесла, перший великий вчений, який відмовився від Нобелівської премії, людина, яку всі фізики світу вважають і найбільшим генієм, і найбільшим шарлатаном, помер в Нью-Йорку, в готелі "Нью-Йоркер" 7 січня 1943 року.

Спочатку його відспівували за православним звичаєм, а потім тіло було спалено за буддійським церемоніалом. Майже всі його рукописи зникли, і більшість дослідів не вдалося повторити ні в одній лабораторії світу.